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[Test/Review] TI-84 Plus CE (prototype DVT)

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[Test/Review] TI-84 Plus CE (prototype DVT)

Unread postby critor » 22 Feb 2015, 22:34






Pour la rentrée 2015, Texas Instruments sort de 4 nouvelles calculatrices graphiques dont 3 à écran couleur
:
  • la
    TI-83 Premium CE
    en France
  • la
    TI-84 Plus CE-T
    en Europe
  • la
    TI-84 Plus CE
    en Amérique du Nord



Après la TI-83 Premium CE dans un article précédent, TI-Planet poursuit aujourd'hui avec un test exclusif de la TI-84 Plus CE ! :D
For Back to School 2015, Texas Instruments has unveiled 4 brand-new graphing calculators, three of them featuring a color screen
:
  • the
    TI-83 Premium CE
    for France
  • the
    TI-84 Plus CE-T
    for Europe
  • the
    TI-84 Plus CE
    for North America

After the TI-83 Premium CE in a previous news item, we’re now testing the TI-84 Plus CE ! :D





1) Introduction
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Annoncée officiellement dans un article précédent, la TI-84 Plus CE est la nouvelle calculatrice graphique couleur de Texas Instruments pour la rentrée 2015 en Amérique du Nord, que nous avions déjà pu apercevoir dans un post sur reddit en novembre dernier.
The TI-84 Plus CE, officially announced in a previous article, is TI's brand-new graphing calculator for the 2015 school year. We had already seen that model last November, in a reddit post.

La TI-84 Plus CE serait donc chez Texas Instruments une évolution de la TI-84 Plus C Silver Edition. Elle s’opposerait ainsi techniquement à la Casio Prizm fx-CG10/20.
The TI-84 Plus CE would therefore seem to be an evolution of the TI-84 Plus C Silver Edition model. It would match up against the Casio Prizm fx-CG10/20.

Aujourd’hui, nous disposons d’un échantillon de la TI-84 Plus CE que nous allons découvrir ensemble - et nous tenons à remercier pour cela Texas Instruments France.

Notez bien que cet échantillon, que nous avons le privilège de découvrir plusieurs mois avant la commercialisation du modèle, est bien évidemment un prototype. Aussi lui trouverons-nous peut-être quelques défauts que nous citerons par souci de franchise, mais ils peuvent très bien être corrigés d’ici la commercialisation.
Today, we have a TI-84 Plus CE sample in our hands, which we'll attempt to discover together - and we thank Texas Instruments France for sending it to us.

Note that this sample, which we have the pleasure and privilege of testing several months before the new model reaches the marketplace, is obviously a prototype. It's entirely possible that we find some drawbacks to that model, mention them in an attempt to be honest and balanced, but TI alleviates or fixes them by the time users can buy the calculator.



2) Premier coup d’oeil et visite guidée
2) First glance and guided tour
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45884600
Derrière ce nouveau couvercle entièrement redessiné, nous découvrons enfin ensemble la TI-84 Plus CE.
Behind a brand-new cover, the TI-84 Plus CE unveils itself.


Comme indiqué au dos par la mention
"DVT NOT FOR SALE"
, la calculatrice que nous allons vous présenter aujourd’hui est un prototype de niveau DVT
(Design Validation Test)
, issu donc de la 3ème des 5 vagues de productions accompagnant la mise sur le marché d’un nouveau modèle selon la classification du musée Datamath :
  1. PROTO
  2. EVT
    (Engineering Validation Test)
  3. DVT
    (Design Validation Test)
  4. PVT
    (Production Validation Test)
  5. MP
    (Mass Production)
45694596Le numéro de série au dos de notre prototype est préfixé par
"K-ELG2-DVT"
As indicated on the back by the
"DVT NOT FOR SALE"
writing, the calculator showcased here is a DVT
(Design Validation Test)
prototype, i.e. from the third prototyping round out of four before a new model hits the market, according to the list of rounds provided by the Datamath museum:
  1. PROTO
  2. EVT
    (Engineering Validation Test)
  3. DVT
    (Design Validation Test)
  4. PVT
    (Production Validation Test)
  5. MP
    (Mass Production)
45694596The serial number on the back of this prototype is prefixed by
"K-ELG2-DVT"
.


4577Dès l’allumage, la calculatrice se présente comme une
"TI-84 Plus CE"
équipée du système
"5.0.0.0024"
.
Nous constatons donc l’usage d’un écran couleur rétroclairé 320x240 pixels 16-bits
(216=65536 couleurs)
et visiblement de la même interface que pour la TI-84 Plus C Silver Edition. La numérotation en
"5.0"
suggère que l’OS est une évolution des versions
"4.x"
qui équipaient cette dernière calculatrice.

4574Rendons-nous dans le menu d’auto-test avec la combinaison de touches usuelle des TI-82/83/84, :f22: :f31: :f81: . La calculatrice y annonce l’usage d’un Boot Code
"5.0.0 EVT3 0024"
. Contrairement au matériel, le logiciel du Boot Code en serait donc seulement à la 2ème des 5 vagues de production.
4577As soon as it turns on, the calculator indicates it is a
"TI-84 Plus CE"
running OS version
"5.0.0.0024"
.
We can see that a backlit 320x240, 16 bpp screen
(216=65536 colors)
is used, and pretty much the same user interface as that of the TI-84 Plus C Silver Edition. The
"5.0"
numbering suggests that the OS is an evolution of the
"4.x"
versions targeting the 84+CSE.

4574Let’s go to the self-test menu using the usual key combo of the TI-82/83/84 series, :f22: :f31: :f81: . The calculator indicates it contains a
"5.0.0 EVT3 0024"
version of the Boot Code. Unlike the hardware, this copy of the boot code would seem to belong to the 2nd production stage.


45714572Mais le lancement du diagnostic avec :f105: nous réserve une petite surprise puisque nous y sommes accueillis par un menu, ce qui était certes l’usage sur les TI-89/92/Voyage200 mais pas sur les TI-82/83/84. Le diagnostic a donc été entièrement repensé pour ce nouveau modèle. On y confirme aisément les capacités de l’écran couleur.

4335 4568Le menu mentionne donc l’usage d’une batterie que l’on retrouve comme d’habitude au dos. Il s’agit de la même batterie que celle utilisée par les TI-Nspire CX depuis la révision matérielle O, une compatible Samsung AB474350BU pour les téléphones SGH-G810 / D780 / i550, et GT-i8510 / i7110. De référence 3.7L1200SPA, elle fournit 1200 mAh sous 3.7 Volts, soit donc une énergie de 3.7×1.2=4.44 Wh.
45714572The diagnostics software, launched by :f105:, is a bit of a surprise: the user is greeted by a menu, which was the behaviour on the TI-68k series, but not on the TI-Z80 series so far. The diagnostics software was therefore completely designed for this new model. The capabilities of the color screen can be easily confirmed through the diags software.

4335 4568The menu also mentions a rechargeable battery being used, it can be found on the back of the calculator, as usual. It’s the same rechargeable battery as the one used by the TI-Nspire CX series since hardware revision O, a Samsung AB474350BU-compatible battery for the SGH-G810 / D780 / i550 and GT-i8510 / i7110 phone models. Its part number is 3.7L1200SPA, it provides 1200 mAh under 3.7 Volts, i.e. a total energy of 3.7×1.2=4.44 Wh.


4381Nous notons également deux contacts métalliques fichés dans le boîtier sous la batterie, permettant de mutualiser stockage et recharge du stock de calculatrices d’une classe à l’aide des stations d’accueil TI-Charging Station CE visiblement communes aux nouveaux modèles TI-83 Premium CE et TI-84 Plus CE.

459945984597Ce nouveau système d’alimentation nous donne une calculatrice beaucoup plus fine que les anciennes TI-82/83/84 ou Casio fx, pour une épaisseur similaire à celle d’une TI-Nspire CX.
4381We can see two metal contacts at the bottom of the case, below the battery slot. It provides collective storage and battery charging of a classroom’s set of calculators, through the TI-Charging Station CE docking stations, seemingly common to the new models: TI-83 Premium CE and TI-84 Plus CE.

459945984597This new power supply scheme enables a thin calculator, much thinner than the old TI-82/83/84 or Casio fx series, rivaling the thickness of a TI-Nspire CX calculator.


46064605La TI-84 Plus CE est également très légère… Avec couvercle, sans couvercle, et sans batterie, nous obtenons respectivement 200, 163 et 133g seulement ! :o
A titre de comparaison, nous obtenons de même 293/250/191g avec la TI-84 Plus, 263/221/183g avec les TI-84 Plus C Silver Edition et 288/231/186g pour la Casio Prizm fx-CG20.
Même les dernières TI-Nspire CX sont plus lourdes malgré l’usage d’un boîtier de dimensions similaires et de la même batterie, avec 241/197/167g.
Même la HP-Prime qui, avec 240/195/157g, détenait le record de légèreté parmi les calculatrices graphiques actuellement mises sur le marché par les trois constructeurs historiques, se voit désormais reléguer au second rang par la nouvelle TI-84 Plus CE.
46064605The TI-84 Plus CE is also very lightweight... With cover, without cover and without battery, it weighs only 200, 163 et 133g respectively ! :o
For the sake of comparison, the TI-84 Plus weighs 293/250/191g under the same conditions, the TI-84 Plus C Silver edition weighs 263/221/183g, and the Casio Prizm fx-CG20 weighs 288/231/186g.
Even the newest TI-Nspire CX calculators are more heavyweight, weighing 241/197/167g, despite the fact they use a similar case and the same battery.
The HP-Prime, weighing 240/195/157g, used to be the record holder for low weight among the roster of graphing calculators which can currently be bought on the marketplace from one of the three main manufacturers, but it lost its crown to the new TI-84 Plus CE.


4607Le diagnostic mentionne également de l’USB que l’on retrouve cette fois-ci sur le côté avec une prise mini-USB A/B accompagnée d’une diode de charge vert/rouge pour la batterie.

4573Le test de la mémoire Flash nous affiche une sorte de carte des protections de secteurs. La mention ‘U’ comme pour
U
nprotected’
signifierait-elle donc que le Boot Code est encore reprogrammable sur ce prototype ? :o
Probablement aucune chance que ce soit encore le cas sur les modèles de production.
4607The diagnostics software mentions USB connectivity, it can be found on the right side as an A/B mini-USB connector, next to the red / green battery charging indication LED.

4573The Flash memory test displays a map of sector protection of sorts. Could the ‘U’ mention, as in
U
nprotected’
, indicate that the Boot Code can be reflashed on this prototype calculator ? :o
There’s pretty much no chance that production models still provide that feature.


43664576Enfin, le diagnostic mentionne également la présence d’une diode qui n’est pas la diode de charge. C’est la diode examen, présente sur le haut des calculatrices TI-Nspire CX et TI-83 Premium CE, mais absente ici sur la TI-84 Plus CE. Ce mode non encore utilisé en France rend inaccessibles tous les programmes et applications, et par extension en gros tout ce qui a été enregistré par l’utilisateur avant le début de l’épreuve. La diode destinée à être aisément vue depuis le bureau du surveillant atteste que la calculatrice est bien en mode examen et que le candidat n’a donc accès à aucune donnée ou fonctionnalité dont les autres candidats équipés du même modèle ne disposeraient pas.
Le fait que cette diode soit ici absente, consolide encore plus notre hypothèse selon laquelle la TI-84 Plus CE-T européenne serait une TI-84 Plus CE munie de la diode examen, le ‘T’ signifiant alors probablement "Test".
43664576To conclude with the diagnostics software: it mentions a LED besides the charging LED. It’s the exam testing LED, visible on top of TI-Nspire CX and TI-83 Premium CE calculators, but missing from this TI-84 Plus CE. This exam testing mode, not used in France yet, removes access to all programs and applications, and therefore pretty much everything the user entered before the exam starts. The LED aims at being easily seen from the supervisor at the front of the exam testing room, and providing visual feedback on the fact the calculator is in testing mode, and the user can’t access data or functionality that other users equipped with the same model couldn’t access either.
The fact that this LED is missing from the TI-84 Plus CE strenghtens our hypothesis stating that the European TI-84 Plus CE-T would be a TI-84 Plus CE with an exam testing LED, the ‘T’ probably meaning "Test".




3) Applications, langues et mémoires
3) Apps, languages and memory
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La calculatrice vient préchargée avec cinq images de fond pouvant être utilisées en arrière plan d’un graphique, et de mettre par exemple en évidence nombre de paraboles dans notre environnement.

On retrouve ici en version 5.0.0.0024 la plupart des applications fournies sur les TI-83 Premium CE et anciennes TI-84 Plus :
4567
  • Fonct financ
    [ières]
    (intégrée au système et donc non supprimable)
  • CabriJr
    (géométrie dynamique)
  • CelSheet
    (feuille de calculs)
  • Conics
    (formulaire)
  • Inequalz
  • Periodic
    (tableau périodique des éléments)
  • PlySmlt2
  • SciTools
    (entre autres, convertisseur d’unités)
  • Transfrm
Ces applications semblent compatibles aussi bien avec la TI-83 Premium CE que la TI-84 Plus CE - il est en effet possible de les transférer entre ces deux modèles, ce qui veut dire qu’ils partagent tous deux la même clé RSA pour valider la signature des applications.
The calculator is preloaded with five background images which can be used at the back of a graph, and for instance showcase a number of parabolic constructs in our everyday environment.

Most applications provided on the TI-83 Premium CE and old TI-84 Plus are provided in 5.0.0.0024 version on the 84+CE:
4567
  • Financial…
    (integrated to the system, cannot be removed)
  • CabriJr
    (dynamic geometry)
  • CelSheet
    (cellsheet)
  • Conics
    (form about conics)
  • Inequalz
  • Periodic
    (periodic table)
  • PlySmlt2
  • SciTools
    (unit conversion, among others)
  • Transfrm
These applications appear to be compatible with both TI-83 Premium CE and TI-84 Plus CE - it is possible to transfer them between both models, which means that they both share the same RSA key to validate applications signatures.


Nous constatons les mêmes améliorations que sur TI-83 Premium CE :
  • Chaque application apparaît une seule et unique fois dans la liste, alors qu’elles fonctionnent pourtant apparemment aussi bien dans chacune des langues de la calculatrice. Sur les modèles plus anciens, il y a une application pour chaque langue
    (CellSheet et CSheetFr, SciTools et ScToolFr, …)
    . Il y a donc eu de l’amélioration à ce niveau puisqu’une unique application est désormais capable de fonctionner dans les différentes langues du système, et cela évite d’avoir une liste d’applications inutilement longue :bj:
  • De façon concommittante, le menu applications ne liste plus celles permettant de changer la langue du système, ce qui l’allège d’autant plus que ces applications étaient rarement utilisées. Ces applications sont pourtant clairement affichées si l’on va voir dans le menu mémoire :
    • Deutsch
      (Allemand)
    • Español
      (Espagnol)
    • Français
    • Nederland
      (Néerlandais)
    • Portug
      (Portugais)
    • Svenska
      (Suédois)
    On note en passant que ce menu mémoire présente une autre nouveauté, puisque la version et le copyright de l’application sélectionnée sont désormais affichés dans le bandeau d’entête.

    4580La langue est désormais sélectionnable via le menu MODE.
    Comme la TI-83 Premium CE, la TI-84 Plus CE bénéficie donc d’une gestion des langues bien mieux intégrée que les modèles TI-82+/83/84 précédents, et similaire à ce qui se faisait déjà sur TI-89/92/Voyage200 depuis plus de 15 ans :bj:
We can see the same improvements as on the TI-83 Premium CE:
  • Every application appears once in the list, despite the fact that they seem to work equally well, whatever the user-selected language is. On older models, applications are language-specific
    (CellSheet et CSheetFr, SciTools et ScToolFr, …)
    . There was definite improvement on that front, as a single application can now work for multiple languages, which helps prevent clutter in the apps list :bj:
  • Relatedly, the apps menu does no longer list language applications, which further reduces clutter, all the more these were rarely used. However, language applications clearly exist, according to the memory menu:
    • Deutsch
      (Allemand)
    • Español
      (Spanish)
    • Français
      (French)
    • Nederland
      (Dutch)
    • Portug
      (Portuguese)
    • Svenska
      (Swedish)
    A new behaviour of the memory menu can be seen here: the version and copyright information of the selected application are now displayed in the banner area.

    4580The language can now be selected through the MODE menu.
    Like the TI-83 Premium CE, the TI-84 Plus CE features a level of integration for language handling better than on older TI-82+/83/84 models, similar to what the TI-89/92/Voyage200 have provided for over 15 years :bj:


Si nous effectuons maintenant une réinitialisation complète de la calculatrice, nous obtenons comme sur TI-83 Premium CE :
  • environ 150Ko de mémoire RAM utilisables, ce qui nous permet de conjecturer selon la règle de puissances de 2 une puce de 256Ko
  • environ 3Mo de mémoire d’archive, et donc probablement de même une puce Flash-ROM de 4Mo
After resetting all memory, the amount of memory is the same as on the TI-83 Premium CE:
  • about 150 KB of usable RAM, we can conjecture a total of 256 KB of RAM (next higher power of 2)
  • about 3 MB of usable archive memory, and therefore probably a 4 MB Flash ROM chip




4) Affichage naturel et [absence de] calcul exact
4) Natural display and [lack of] exact math engine
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45824614
Contrairement à la TI-83 Premium CE, la TI-84 Plus CE ne possède pas de moteur de calcul exact :(
Il n'y a donc pas de simplifications de racines, de fractions avec Pi etc. :(

Nous le devinions déjà dès les premiers visuels des modèles, puisque la TI-83 Premium CE dispose de touches clavier spécifiques pour interagir avec son moteur exact, touches absentes des TI-84 Plus CE.

On en reste donc à un OS muni, comme depuis les 84+ à OS 2.53MP, du mode "MathPrint", fournissant des fonctionnalités d'entrées et de sortie en mode "textuel" / visuel 2D, comme on pourrait écrire à la main (certains l'appellent le "prettyprint").
Unlike the TI-83 Premium CE, the TI-84 Plus CE does not have an exact math engine :(
Therefore, no roots simplifications, no fractions with Pi etc.

We already guessed this with the first visuals for the models, since the TI-83 Premium CE has specific keys to interact with its exact engine, those keys are missing on the TI-84 Plus CE.

So the 84+CE remains at the functionality level of older models, since the 2.53MP OS version for the 84+: a “MathPrint” mode providing "text mode" / 2D visual input and output functionality, as could be handwritten by users (some call it the "prettyprint" mode).






5) Programmation et connectivité
5) Connectivity and programs
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4570Au même titre que ses prédécesseurs et que la TI-83 Premium CE, la TI-84 Plus CE est un modèle programmable en langage Basic, mais également en langage assembleur comme l’atteste la présence de la commande
"Asm("
dans le catalogue.

Concernant les instructions utilisables en Basic, le parcours des catalogues des TI-84 Plus C Silver Edition et TI-84 Plus CE montre extrêmement peu de différences. Nous constatons la disparition de plusieurs entrées :
  • FRAC-Approx Answer
  • Get(
  • Send(
En effet,
"Get("
et
"Send("
permettaient d’écrire et lire des données sur le port série Jack 2.5mm stéréo propriétaire de la calculatrice, port qui a ici été supprimé.
4570Like the older TI-Z80 models and the TI-83 Premium CE, the TI-84 Plus CE can be programmed in both Basic language and assembly language, as shown by the availability of the
"Asm("
command in the catalog.

The list of usable Basic instructions of the 84 Plus CE is extremely similar to that of the 84+CSE. Several entries have disappeared:
  • FRAC-Approx Answer
  • Get(
  • Send(
Indeed,
"Get("
and
"Send("
made it possible to read from / write data to the proprietary 2.5mm stereo Jack connector of the calculator, and that port was removed.


Nous remarquons également le nouveau délimiteur
"Asm84CEPrgm"
, en lieu en place de
"Asm83CEPrgm"
sur la TI-83 Premium CE,
"Asm84CPrgm"
sur la TI-84 Plus C Silver Edition ou
"AsmPrgm"
sur les autres modèles.
Le délimiteur
"Asm83CEPrgm"
semble d’ailleurs être une simple francisation de
"Asm84CEPrgm"
, puisque l’on peut transférer les programmes assembleur TI-83 Premium CE sur les TI-84 Plus CE, et que l’on remarque alors le remplacement automatique de
"Asm83CEPrgm"
par
"Asm84CEPrgm"
en y éditant le code source. C’est donc le même token. On peut
espérer
que si les programmes assembleur sont suffisamment bien écrits et ne touchent pas aux spécificités des deux modèles, ils pourront être exécutés aussi bien sur TI-83 Premium CE que sur TI-84 Plus CE ! :)
Hélas à ce jour, le 1er programme assembleur TI-83 Premium CE ne fonctionne pas sur TI-84 Plus CE.

A priori, les programmes compatibles TI-84 Plus CE et TI-83 Premium CE se limiteraient donc aux seuls programmes TI-82/83/84 écrits en langage Basic
(et non assembleur)
- et parmi ceux-là, seulement ceux qui affichent leurs données à l’écran de calcul, car les programmes ayant été conçus pour des calculatrices monochromes et affichant leurs données sur l’écran graphique ne produisent pas ici d’affichage correct.
We can see the new
"Asm84CEPrgm"
introductor for ASM programs, instead of
"Asm83CEPrgm"
on the TI-83 Premium CE,
"Asm84CPrgm"
on the TI-84 Plus C Silver Edition or
"AsmPrgm"
on other models.
The
"Asm83CEPrgm"
introductor seems to be simply the French version of
"Asm84CEPrgm"
, as one can transfer assembly programs targeting the TI-83 Premium CE to the TI-84 Plus CE, and then watch
"Asm83CEPrgm"
being automatically replaced by
"Asm84CEPrgm"
when editing the source code. It’s therefore the same token. We can
hope
that assembly programs, provided they’re written in a proper way and do not deal with each model’s specific features, can be run on both TI-83 Premium CE and TI-84 Plus CE ! :bj:
Unfortunately to date, the 1st TI-83 Premium CE assembly program does not work on the TI-84 Plus CE.

The set of programs compatible with the TI-84 Plus CE and TI-83 Premium CE seems to be limited to Basic TI-82/83/84 programs
(no assembly programs)
- and then, only those displaying data to the home (computations) screen, as programs designed for monochrome calculators and displaying data to the graph screen do not produce correct output.


Tout comme la TI-83 Premium CE, la nouvelle TI-84 Plus CE semble utiliser le même protocole de communication USB que les TI-83 Plus.fr et TI-84. En effet, l’on peut échanger des données non spécifiques entre une TI-84 Plus CE et une TI-83 Plus.fr USB ou TI-84.
Type de variable
TI-83 Plus.fr ou TI-84
vers
TI-84 Plus CE
TI-84 Plus CE
vers
TI-83 Plus.fr ou TI-84
Prgm
Oui :)
Oui :) (*)
Liste
Oui :)
Oui :) (**)
BDG
Oui :)
Oui :)
Pic
Oui :) (***)
Oui :) (***)
Image
Oui :) (***)
Oui :) (***)
Matrice
Oui :)
Oui :) (**)
Réel
Oui :)
Oui :) (**)
Complexe
Oui :)
Oui :) (**)
Var Y
Oui :)
Oui :)
Chaîne
Oui :)
Oui :)
Apps
Non :(
Non :(
Var App
Oui :)
Oui :)
OS
Non :(
Non :(

(*) Les programmes Basic ne doivent pas contenir de nouvelle instruction spécifique à la TI-84 Plus CE, comme par exemple 'Asm84CEPrgm'.
(**) Les nombres contenus dans ces variables ne doivent pas avoir été enregistrés sous forme exacte.
(***) Variables uniquement échangeables entre des modèles couleur - donc TI-84 Plus C Silver Edition uniquement
Like the TI-83 Premium CE, the TI-84 Plus CE uses the same USB communication protocol as the TI-83 Plus.fr and TI-84 family. Indeed, one can perform two-way transfers of unspecific data between a TI-84 Plus CE and a TI-83 Plus.fr USB or TI-84.
Variable type
TI-83 Plus.fr or TI-84
to
TI-84 Plus CE
TI-84 Plus CE
to
TI-83 Plus.fr or TI-84
Prgm
Yes :)
Yes :) (*)
Liste
Yes :)
Yes :) (**)
BDG
Yes :)
Yes :)
Pic
Yes :) (***)
Yes :) (***)
Image
Yes :) (***)
Yes :) (***)
Matrice
Yes :)
Yes :) (**)
Réel
Yes :)
Yes :) (**)
Complexe
Yes :)
Yes :) (**)
Var Y
Yes :)
Yes :)
Chaîne
Yes :)
Yes :)
Apps
No :(
No :(
Var App
Yes :)
Yes :)
OS
No :(
No :(

(*) Basic programs must not contain new instructions specific to the new model, like 'Asm84CEPrgm'.
(**) Numbers inside these variables must not have been saved with their "exact math" way.
(***) Variables only transferable between color models - so, TI-84 Plus C Silver Edition only


A part TI-Connect CE, précédemment testé par nos soins et maintenant disponible publiquement, une version modifiée du logiciel de transfert communautaire TILP est capable de réaliser certaines opérations de communication avec la TI-84 Plus CE. Par exemple, son écran d’informations sur la calculatrice connectée nous permet de valider nos conjectures sur les puces mémoire de 256Ko de RAM et 4Mo de Flash.
Besides TI-Connect CE, which we previously reviewed and is now publicly available, a modified version of the community TILP linking software can perform several operations with the TI-84 Plus CE. For instance, its device information screen enabled us to validate the aforementioned conjectures of 256 KB of RAM and 4 MB of Flash memory.



6) Processeur et performances
6) Processor and speed
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Quelles sont donc les performances de la TI-84 Plus CE ? Résout-elle enfin le problème de lenteur de la TI-84 Plus C Silver Edition et de son processeur sous-dimensionné par rapport à son écran couleur ?

A priori, oui, au moins un peu :) Comme sur la TI-83 Premium CE, la navigation dans les menus est beaucoup plus rapide et presque aussi instantanée que ce qu’elle était sur la anciennes TI-82/83/84 monochromes.

La TI-84 Plus CE a les mêmes performances que la TI-83 Premium CE précédemment testée, et pour laquelle une vidéo (ci-après) est consultable. Pour rappel :
  • 3 fois plus rapide à l’écran de calcul lorsqu’il y a défilement de données
  • 1,5 à 1,7 fois plus rapide pour tracer des graphiques
  • 1,5 à 1,7 fois plus rapide à l’écran de calcul lorsqu’il n’y a pas défilement de données
Is the TI-84 Plus CE fast ? Does it, at long last, alleviate or solve the slowness of the TI-84 Plus C Silver Edition, due to its underpowered processor, too weak for the color screen ?

It seems so, at least somewhat :) Like on the TI-83 Premium CE, browsing through menus is much faster, nearly as fast as it used to be on older monochrome TI-82/83/84 calculators.

The TI-84 Plus CE has the same performance as the TI-83 Premium CE, previously tested here, for which a video (visible below) is available. Let’s recap:
  • 3 times faster in the main screen when some data scrolling occurs
  • 1.5 to 1.7 times faster for graphing
  • 1.5 to 1.7 times faster for graphing when no data scrolling occurs

Retrouve l’intégralité de ce test de performances en vidéo sur YouTube :
Here’s the video showcasing the 83PCE’s performance on YouTube :


Nous savions déjà que la TI-83 Premium CE n’était pas équipée d’un processeur Z80 classique, à cause de la taille de l’espace d’adressage simultané: les Z80 ne peuvent adresser que 64 Ko à la fois, alors que la 83 Premium CE peut adresser simultanément 256 Ko de RAM. C’est la même chose pour les TI-84 Plus CE, et comme le processeur est différent de celui des 84 Plus C Silver Edition, la fréquence du processeur des nouveaux modèles ne peut pas être déduite des tests de performance ci-dessus.
We already knew that the TI-83 Premium CE does not contain a classic Z80 core, due to the addressing space’s size: Z80 processors can only access 64 KB at any given time, whereas the 83 Premium CE can simultaneously access 256 KB of RAM. It’s the same thing for the TI-84 Plus CE, and given that the processor is different from the one in the 84 Plus C Silver Edition, the frequency of the new models’ processor cannot be deducted from the aforementioned performance tests.



7) Le matériel
7) Hardware
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43644578
Jetons un coup d’oeil à la carte mère SG92A/F de la TI-84 Plus CE. C’est la même architecture que sur les TI-Z80 et la 83 Premium CE, articulée autour de deux puces :
  • une
    Winbond
    "W29GL032CB7S"
    , puce Flash ROM de 4Mo
  • une
    "ET2014-00"
    , référence ASIC
    (processeur + RAM + contrôleurs)
    similaire à l’
    "ET2014-01"
    des TI-83 Premium CE, quoique vraisemblablement légèrement différente.
Les deux calculatrices partagent clairement la même architecture matérielle, ce qui veut dire que la TI-84 Plus CE renferme elle aussi un
processeur eZ80
! :bj:

La numérotation différente des ASIC vient soit d’une distinction destinée à introduire une incompatibilité entre les deux modèles et empêchant donc d’en échanger les OS, soit de versions différentes puisque nos deux prototypes n’ont pas le même âge.
Let’s have a look at the TI-84 Plus CE’s SG92A/F motherboard. It’s the same architecture as on the TI-Z80 series and the TI-83 Premium CE, based on two chips:
  • a
    Winbond
    "W29GL032CB7S"
    , 4MB Flash ROM chip
  • an
    "ET2014-00"
    , ASIC chip
    (processor + RAM + controllers)
    similar to the TI-83 Premium CE’s
    "ET2014-01"
    , though likely slightly different.
[/list][/list]
These two calculators clearly share the same hardware architecture, which means that the TI-84 Plus CE contains
an eZ80 processor
as well ! :bj:

The different ASIC part number is either a sign of an artificial incompatibility aiming at preventing the usage of a 83PCE OS on a 84+CE or a 84+CE OS on a 83PCE, or simply different versions because our two prototypes were made at slightly different times.


En plus d'être une évolution plus rapide (à fréquence égale) et permettant d'adresser plus de RAM qu'un simple Z80, l'eZ80 peut être 100% compatible au niveau du langage assembleur avec le z80, ce qui est une bonne nouvelle pour les programmeurs ASM !
Cela ne veut pas dire que les programmes assembleur TI-82/83/84 fonctionneront sur TI-83 Premium CE / TI-84 Plus CE, mais qu’il sera possible de les porter en changeant les parties qui accèdent au matériel, en changeant certaines parties d’intégration avec l’OS, et en réassemblant. C’est facile pour un certain nombre de programmes, nettement moins pour d’autres. Par ailleurs, l’eZ80 est bien mieux adapté que le Z80 à la programmation en C, ce qui ouvre théoriquement de larges horizons - même si peu de compilateurs C ciblent le jeu d‘instructions eZ80.
In addition to being faster (at equal clock frequency) than a classic Z80, and being able to address more memory without jumping through hoops, the eZ80 can be fully compatible with Z80 assembly code, which is good news for assembly programmers ! This does not mean that TI-82/83/84 assembly programs can work on the TI-83 Premium CE / TI-84 Plus CE, but at least, they can be ported by modifying the hunks which perform hardware access, modifying several bits which integrate with the OS, and reassembling. That’s easy for a number of programs, hard for others. What’s more, the eZ80 processor is much more suitable to C programming than the Z80 is, which theoretically opens the door to a wide range of uses - even if few C compilers can target the eZ80 ISA.




8) Conclusion
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La TI-84 Plus CE nous apparaît donc comme une belle évolution de la TI-84 Plus C Silver Edition.
Elle en corrige largement le problème de lenteur en passant à la technologie processeur eZ80, et reprend plusieurs fonctionnalités développées pour la défunte gamme TI-68k dont le menu de diagnostics ainsi que leur bonne intégration des applications de langues ! :bj:
Et tout cela dans la calculatrice graphique la plus légère du marché ! ;)

Certes la comparaison n'est pas vraiment réaliste car elles ne visent pas les mêmes marchés (à cause de réglementations différentes des examens), mais nous remarquons tout de même que l’intérêt
objectif
de la TI-84 Plus CE par rapport au modèle français TI-83 Premium CE est, disons,
plus que limité
, puisque le prix de vente annoncé est légèrement supérieur, pour des fonctionnalités inférieures : absence de moteur de calcul exact dans la TI-84 Plus CE.

43614577Il serait fort intéressant de transformer sa TI-84 Plus CE en TI-83 Premium CE. A priori une tentative de transfert d’OS TI-83 Premium CE entre ces deux modèles avec TI Connect CE ou deux calculatrices, échoue immédiatement. Ce n’est visiblement pas à cause d’une distinction au niveau des identifiants de modèles, ces derniers étant 0x13 sur les deux modèles d’après les écrans “à-propos” ci-dessus. Mais même si cette vérification à priori venait à être contournée, cela ne veut pas dire que l’OS TI-83 Premium CE sera validé par la TI-84 Plus CE en fin de réception, ni que cet OS fonctionnerait correctement sur TI-84 Plus CE. En effet c’est une transformation tellement intéressante et avantageuse, que l’on peut parier que Texas Instruments aura mis en place des mesures, à plusieurs niveaux, pour empêcher l’utilisation d’un OS TI-83 Premium CE sur TI-84 Plus CE.
The TI-84 Plus CE appears to be a nice evolution of the TI-84 Plus C Silver Edition.
It mostly fixes the slowness problem by migrating to the powerful new eZ80 CPU technology, and adds some features introduced on the TI-68k calculators like the diagnostic menu and the language applications integration ! :bj:
All this within the lightest graphing calculator to date! ;)

This isn’t a realistic comparison because those models do not target the same countries (due to different exam testing regulations), but we can’t do without noting that
objectively
, the benefits of using a TI-84 Plus CE over the French TI-83 Premium CE are, uh,
more than limited
. The announced price tag of the 84+CE is slightly higher than that of the 83PCE, for lesser functionality: no exact math engine.

43614577Turning TI-84 Plus CE calculators into TI-83 Premium CE would be very interesting for users. It seems that a direct attempt to transfer the 83 Premium CE OS, using TI Connect CE or two real calculators, immediately fails. The cause doesn’t seem to be a difference in product ID, given that both models report 0x13, according to the about screens screenshotted above. Even if this early check were worked around somehow, there’s no guarantee that the TI-84 Plus CE can successfully validate a TI-83 Premium CE OS after receiving it. The fact that a TI-83 Premium CE OS can actually run correctly on a TI-84 Plus CE is not guaranteed either. Upgrading the TI-84 Plus CE’s capabilities is so interesting from a user’s point of view that we can safely bet that TI put multiple levels of safeguards to attempt preventing the usage of a TI-83 Premium CE OS on a TI-84 Plus CE.




____________

Rassemblement des infos sur la TI-84 Plus CE
sur notre wiki : https://wiki.tiplanet.org/TI-84_Plus_CE
Retrouvez toutes les photos en galerie
: gallery/album.php?album_id=319
Crédits photos
: Critor (et améliorations/montages etc. : Adriweb)
Texte français original
(adapté de la news test 83 Premium CE): Critor principalement, Lionel Debroux
English translation
: Lionel, contributions Adriweb
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Re: [Test/Review] TI-84 Plus CE (prototype DVT)

Unread postby Neo » 22 Feb 2015, 23:08

case switching toussa, pour l'introduction a l'examen? :D
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Je ne réponds pas aux demandes d'aide par MP

Ecrivant sur des ordinateurs britanniques, aucun accent ne sera visible dans mes messages. Sorry for the inconvenience!
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Re: [Test/Review] TI-84 Plus CE (prototype DVT)

Unread postby critor » 22 Feb 2015, 23:12

Pas très économique...

La technique du "case switching" implique de posséder les deux modèles.
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