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(Un)Boxing week 2019 - day #1 : Test PocketMate 400

(Un)Boxing week 2019 - day #1 : Test PocketMate 400

Unread postby critor » 26 Dec 2019, 13:56

La
Boxing week
est une période de 6 jours débutant le 26 décembre. Le terme, inventé et popularisé dans les années 2000 en
Grande Bretagne
et dans les pays du
Commonwealth
, désigne une période de promotions où les différents distributeurs écoulent leur stock d'invendus de
Noël
, à l'origine à des prix intéressants.

Dans notre
(Un)Boxing week 2019
sur
TI-Planet
, nous te proposons donc, cette semaine uniquement, de te déballer ou tester tous nos cadeaux inédits à raison de 1 par jour, un petit avant-goût des recherches, tests et expériences à venir sur le site pour l'année 2020 ! ;)



Même si tu l'ignores,
Texas Instruments
n'a pas fait que des calculatrices comme produits électroniques grand public.

En 1987,
Texas Instruments
lance sa branche d'assistants électroniques de poche gérant les données personnelles
(répertoires téléphoniques et carnets d'adresses électroniques - en anglais data banks)
, avec le
TI-2700 Mini Data Bank
.

En 1991,
Texas Instruments
sépare cette branche en deux sous-branches qui évolueront en parallèle, avec une nouvelle gamme de produits : les agendas électroniques
(en anglais personal organizers)
. La nuance est qu'ils disposent en plus d'un calendrier permettant de créer des rendez-vous, et potentiellement de les associer aux données précédemment citées. Le premier du nom est le
PS-6200
, et à partir de ce moment-là les modèles sortis dans ces deux branches seront tous préfixés par
PS
pour
Pocket Solutions
.

En 1997,
Texas Instruments
rafraîchit la branche des
personal organizers
avec un éventail de trois nouveaux modèles pour lesquels il opte de plus pour un nouveau préfixe,
PocketMate
:
  • le
    PocketMate 200
  • le
    PocketMate 300
  • le
    PocketMate 400
Et c'est fini, en mai 2000
Texas Instruments
annonce sur son site l'abandon du développement des assistants électroniques de poche.



1197811975Nous voici donc réunis aujourd'hui pour le test du
PocketMate 400
sorti en 1997.

Le boîtier se déplie avec :
  • dans sa moitié haute l'écran ainsi qu'un clavier calculatrice
  • dans sa moitié basse un clavier
    Qwerty

Le
PocketMate 400
est la version haut de gamme de la dernière série de
personal organizers
par
Texas Instruments
, différant par leur mémoire comme indiqué en façade au-dessus de l'écran :

1197711976La face arrière nous indique une alimentation par 2 piles bouton
CR2032
de 3 Volts chacune.

On note un timbre à date
C-1097
indiquant un assemblage en
octobre 1997
dans l'usine
C
(Thaïlande)
.

Les contacts métalliques que laissent apparaître 5 orifices rapprochés ne sont pas le buzzer piézoélectrique même si ça y ressemble beaucoup, mais un port de connectivité permettant de sauvegarder et charger les données avec un ordinateur. Il faut toutefois pour cela une station d'accueil
(docking station)
, périphérique intermédiaire se connectant sur le port série
DB9
de l'ordinateur, le
Quick-connect PC Link
dont nous ne disposons pas à ce jour.

1195211953L'écran est conçu pour afficher 6 lignes de 24 caractères chacune. L'affichage de chaque caractère est confié à une cellule matricielle de 5×5 pixels.
24 cellules matricielles de 5×1 pixels permettent également de souligner la 1ère ligne et la préssenter ainsi comme un titre.

Notons de plus que l'écran peut être éclairé pour une meilleure lisibilité. :)

Les grosses touches bleues permettent de basculer entre les principales applications disponibles :
  • Addresses
    pour les adresses
  • Notes
    pour les mémos
  • Remiders
    pour les rendez-vous
La touche
Menu
permet quant à elle d'afficher un menu principal spécifique à chacune de ces applications.
119731197211971


1196911970Nous avons aussi comme autres applications :
  • Calculator
    pour une calculatrice non scientifique
    (1+2×3=9)
    sur 10 chiffres significatifs
  • Find
    pour effectuer une recherche parmi tout ou partie des données précédentes
  • et
    Options

119501196711951
Options
permet quant à elle d'accéder à l'ensemble des réglages et donc d'en apprendre davantage sur cet appareil.

Par exemple, les données ne sont pas perdues lors d'un changement de piles à condition de changer les piles une par une, en commençant par la n°2.

Ce qui veut dire que le stockage des jusqu'à
256 Kio
de données s'effecture dans une mémoire
RAM
et non une mémoire
Flash
, ce qui est cohérent pour l'époque, les premières calculatrices à mémoire
Flash
n'arrivant qu'en 1998
(
TI-73
et
TI-89
)
et 1999
(
TI-83 Plus
et
TI-92 Plus
)
.

11974On confirme en passant bien qu'il s'agit de
256 Kio
de stockage
(c'est-à-dire 256×1024 octets)
puisque nous avons pas moins de 261343 octets disponibles.

1196611965Un sous-menu
Options
permet également d'accéder à tout une autre série de possibilités couvrant pléthore de besoins de par le monde.

On peut y choisir entre autres si la semaine démarre le
Lundi
ou le
Dimanche
, le délai d'extinction, ou encore la langue parmi les 5 disponibles :
  • Anglais
  • Espagnol Castillan
  • Français
  • Italien
  • Allemand
119641196311968


Pour l'époque c'était effectivement bien du haut de gamme ! :bj:

11960Outre le buzzer piézoélectrique faisant un petit bip à chaque pression de touche, l'ouverture nous révèle pas moins de 3 cartes électroniques reliées par des nappes, avec de haut en bas :
  • la carte écran de référence
    T686-20-1
    avec pas moins de 2 circuits intégrés inconnus aux emplacements
    U1
    et
    U2
  • la carte principale
  • la carte de communication
1195511957


11956Sur la carte principale, nous notons plusieurs puces :
  • à l'emplacement
    IC1
    une
    T6M88
    de chez
    Toshiba
    , le processeur avec coeur compatible
    z80
    comme pour les calculatrices graphiques de la marque
  • à l'emplacement
    U6
    une
    AB235120063
    qui est en fait la
    ROM
    de
    64 Kio
    contenant donc le microprogramme exécuté
  • aux emplacements
    U9
    et
    U10
    2 puces
    KM681000CLG-7L
    de chez
    SEC
    qui sont de la
    RAM
    de
    128 Kio
    chacune ce qui nous donne bien les
    256 Kio
    promis

Les modèles inférieurs
PocketMate 200
et
PocketMate 300
ne diffèrent que par ces dernières puces.

Sur le
PocketMate 300
l'emplacement
U10
est laissé vide, ce qui ne fait donc bien que
128 Kio
.

Mais cela nous permet surtout de remarquer que chaque emplacement est en fait double, avec des
U11
et
U12
respectivement dans les
U9
et
U10
, destinés à accueillir des puces plus petites.

Et effectivement sur le
PocketMate 200
ce sont les petits emplacements
U11
et
U12
qui sont utilisés pour accueillir 2 petites puces
RAM
de
32 Kio
chacune, ce qui ne donne bien plus que
64 Kio
.



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Re: (Un)Boxing week 2019 - day #1 : Test PocketMate 400

Unread postby nbenm » 26 Dec 2019, 14:02

J'en ai acheté un en 1996 ou 1997.
Je ne me souviens plus du modèle.
Ce dont je suis certain, c'est que le fond de l'écran était bleu.
Je l'avais acheté à Darty République.

Je l'ai plus tard remplacé par un Palm.
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Re: (Un)Boxing week 2019 - day #1 : Test PocketMate 400

Unread postby nbenm » 26 Dec 2019, 14:51

Je ne sais pas si dans ta hotte, tu as un Psion.
C'était l'appareil de mes rêves, mais je n'avais pas les moyens de me l'offrir.
Ça réveille des souvenirs.
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