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Découverte TI-78P, prototype TI-78 avec 768K + imprimante !

Découverte TI-78P, prototype TI-78 avec 768K + imprimante !

Unread postby critor » 01 Dec 2019, 12:34

Remontons au début des années 1980. En ces temps-là il n'y avait pas encore de
calculatrice graphique
puisque
Casio
ne l'inventera qu'en 1985 avec sa légendaire
fx-7000G
. Il y avait à la place des
calculatrices programmables
que l'on appelait plus précisément à l'époque
ordinateurs de poche
. Une appellation méritée puisque les modèles en question :
  • étaient programmables
  • étaient évolutifs avec la possibilité de connecter des modules mémoire :
    • module RAM pour rajouter de la mémoire de travail et/ou de la mémoire de stockage
    • module ROM pour rajouter de grosses applications sans consommer la mémoire de stockage
      (modules préprogrammés en usine, et non réinscriptibles contrairement à la technologie FlashROM)
  • et acceptaient même la connexion de périphériques externes :
    • imprimante
      (à aiguille ou thermique à l'époque)
    • système de sauvegarde
      (à l'époque sur des versions dédiées des cassettes audio, même si ces dernières restaient utilisables avec quelques précautions)
En ce début des années 1980,
Texas Instruments
cherchait à préparer la relève de sa gamme de calculatrices programmables commercialisée à partir de 1977 et qui commençait donc à dater :
  • Il y eut la légendaire
    TI-88
    dont plusieurs prototypes furent assemblés à partir de 1981, mais qui fut hélas annulée avant d'atteindre le stade de la commercialisation.
  • Plusieurs idées du projet sont toutefois reprises pour le modèle programmable suivant de
    Texas Instruments
    , la de 1985.
  • En 1986,
    Texas Instruments
    étoffe sa gamme avec la . Finie la programmation peu pratique par codes de touches clavier et codes d'erreur en comptant les pas de programme, nous avons enfin un véritable
    langage
    de programmation
    Basic
    .
  • Arrive bientôt la première calculatrice graphique
    TI-81
    pour la rentrée 1991. Mais juste avant cela,
    Texas Instruments
    fait une dernière tentative avec la très éphémère mais non moins remarquable
    TI-78
    .
La
TI-78
peut être considérée chez
Texas Instruments
comme le chaînon manquant entre les calculatrices programmables des années 1980 et graphiques des années 1990. Fini l'écran monoligne tout en largeur hérité des afficheurs à tubes puis segments des premiers modèles programmables, nous avons enfin un écran matriciel exploitant la 2ème dimension avec son organisation plus usuelle aujourd'hui en
120×64 pixels
, en passant encore supérieure à celle de l'actuelle
TI-82 Advanced
(seulement
96×64 pixels
)
! :bj:
Elle lui est également très supérieure en mémoire avec pas moins de
256Kio
de
RAM
pour stocker tes données et sans mode examen pour t'en priver ! :D
Le processeur n'est pas en reste, un compatible
Intel 8088
comme pour les ordinateurs
PC
de l'époque. :o
Autre nouveauté à ce sujet, un port de communication série infrarouge pour échanger des données avec un ordinateur, à
4,8Ko/s
. :)

Sous ses apparences de calculatrices graphique avec un boîtier clairement similaire à celui de l'imminente
TI-81
, la
TI-78
n'en est pas une. Elle n'en est pas davantage une calculatrice scientifique, vu l'absence au clavier des fonctions mathématiques essentielles. Il s'agit bien d'une calculatrice programmable ou ordinateur de poche selon ton appellation préférée, le tout dernier de chez
Texas Instruments
.

Un des plus grands mystères de la
TI-78
concernait sa
RAM
. Les
256Kio
se répartissait en 8 puces de
32Kio
chacune. Mais ces puces n'utilisaient que 8 des 24 emplacements prévus sur les deux faces de la carte mère.
Texas Instruments
avait-il prévu de décliner toute une gamme avec différentes éditions à différents prix de la
TI-78
et bien évidemment des capacités différentes ? En théorie la
RAM
aurait donc pu tripler avec
768Kio
...

La réponse est clairement oui comme révélé au monde ce jour par
Jörg Wörner
du musée
Datamath
, exposant sa nouvelle acquisition dont nous apprenons en même temps l'existence, la
TI-78P
.

Il s'agit d'une édition spéciale de la
TI-78
dont le boîtier intègre une imprimante thermique, avec quelques touches supplémentaires pour la manipuler.

On se rend vite compte qu'il s'agit d'un prototype; et étant jusqu'à aujourd'hui inconnu de l'Internet il n'a probablement jamais été commercialisé. On note en effet l'absence des informations constructeur et réglementaires dans le cadre au verso, ainsi qu'à l'intérieur plusieurs
straps
sur la carte mère et étiquettes manuscrites ! :o

Et même si ils ont une orientation différente, sur ce prototype les 24 emplacements mémoire sont bien peuplés ce qui nous donne effectivement le total promis de 24×32=
768Kio
de
RAM
! :bj:

Resterait certes à savoir si la
RAM
supplémentaire est directement exploitable par l'utilisateur, ou bien dédiée à l'utilisation de l'imprimante.

Déjà que les
TI-78
sont introuvables et hors de prix sinon cela fait longtemps que t'en aurions pris une pour t'en faire profiter dans nos actualités, cette
TI-78P
est à la différence une pièce potentiellement unique et donc inestimable ! :o

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:
http://www.datamath.org/
Source
:
http://www.datamath.org/Update.htm
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Re: Découverte TI-78P, prototype TI-78 avec 768K + imprimant

Unread postby Lionel Debroux » 01 Dec 2019, 13:35

Wow, 768 KB de RAM sur une machine de la fin des années 1980... une quantité pareille de RAM coûtait cher, à l'époque !
Et en effet, ça fait rire jaune que 30 ans plus tard, certaines des caractéristiques techniques de ce proto dépassent toujours de la tête et des épaules celles de plusieurs modèles hélas populaires de calculatrices graphiques...
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